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Must vs. have to

La compréhension d'une langue passe par ses règles de grammaire.
Voici la règle expliquée par Gymglish, cours d'anglais en ligne.

Must vs. have to


Must et have to expriment tous deux l'obligation, la nécessité. Quelques nuances toutefois :

•  Must exprime les sentiments du locuteur, alors que have to exprime plutôt quelque chose d'impersonnel :
You must come. Vous devez venir. (je vous le demande)
You have to come. Vous devez venir. (c'est le règlement)
Must I wear this tie? Dois-je porter cette cravate? (Qu'en pensez-vous?)
Do I have to wear this tie? Dois-je porter cette cravate? (Le règlement me l'impose-t-il?)

•  Have to exprime davantage des obligations régulières, habituelles, alors que must est employé pour des obligations ponctuelles, présentes :
I have to brush my teeth twice a day. Je dois me brosser les dents deux fois par jour.
I must tell you something. Je dois te dire quelque chose.

Important : Pour exprimer l'obligation, le devoir ou la nécessité au futur et aux temps du passé, must et need ne sont pas employés, ils sont tous deux remplacés par have to :
We must (need to) buy another ticket. Nous devons (avons besoin d') acheter un autre billet.
We had to buy another ticket. Nous avons dû acheter un autre billet.
We'll have to buy another ticket later. Nous devrons acheter un autre billet plus tard.

A la forme négative, mustn't et don't have to ont en revanche des sens bien différents :

•  Mustn't exprime l'interdiction :
You mustn't drive. Tu ne dois pas conduire. ou Il ne faut pas que tu conduises.

•  Don't have to exprime l'absence d'obligation ou de nécessité :
You don't have to drive. Il n'est pas nécessaire que tu conduises.

Pour aller plus loin...

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