Few, little

La compréhension d'une langue passe par ses règles de grammaire.
Voici la règle expliquée par Gymglish, cours d'anglais en ligne.

Few, little

Few et little expriment tous les deux une idée de petite quantité :

•  Little (peu de) et a little (un peu de) précèdent les noms indénombrables :
Philip has little time for his wife and kids. Philip n'accorde pas beaucoup de temps à sa femme et ses enfants.
Will you have a little milk with your tea? Voulez-vous un peu de lait dans votre thé ?
I get by with a little help from my friends. Je me débrouille avec un petit peu d'aide de mes amis. (chanson des Beatles)
You insulted him a little bit! Vous l'avez un petit peu insulté !
•  Few (peu de) et a few (quelques) accompagnent les noms dénombrables :
Few people know the true story of Horatio's youth. Peu de gens connaissent la véritable histoire de la jeunesse d'Horatio.
The Pope called me a few days ago. Le Pape m'a appelé il y a quelques jours.
There are very few elephants left in the area. Il n'y a plus beaucoup d'éléphants dans le coin.
The few of you who did not finish their paper, please go see the principal. Ceux d'entre vous qui n'ont pas fini leur dissertation, adressez-vous au principal.
Remarque : little et few s'opposent respectivement à much et many.
Attention à bien distinguer little/few et a little/a few :
•  Sans article, ils accentuent l'idée de très petite quantité, exprimant souvent une idée négative ('vraiment très peu', 'pas beaucoup', voire 'trop peu') ;
•  Avec l'article a, ils expriment simplement le constat de petite quantité ou de petit nombre :
I have little money. Je n'ai vraiment pas beaucoup d'argent.
I have a little money. J'ai un petit peu d'argent.
Bruno has few contacts in the White House. Bruno n'a pas beaucoup de contacts à la Maison Blanche.
Bruno has a few contacts in the White House. Bruno a quelques contacts à la Maison Blanche.
Polly has little patience for womanizers like Philip Cheeter. Polly n'a pas beaucoup de patience avec les dragueurs comme Philip Cheeter.

Pour aller plus loin...

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