To be

La compréhension d'une langue passe par ses règles de grammaire.
Voici la règle expliquée par Gymglish, cours d'anglais en ligne.

To be

To be est beaucoup plus employé que notre verbe 'être'.

Il n'est que rarement employé dans le sens 'être', 'exister' :
To be or not to be: that is the question. Etre ou ne pas être, là est la question (Shakespeare).
I think, therefore I am. Je pense, donc je suis (Descartes).
En tant qu'auxiliaire, il peut exprimer :

•  La forme progressive, s'il est suivi du participe présent (forme en -ing) :
He is sleeping. Il dort. (il est en train de dormir)
They were chatting when Bruno arrived. Ils discutaient quand Bruno est arrivé. (ils étaient en train de discuter.)
•  La voix passive, s'il est suivi d'un participe passé :
The table is set. La table est mise.
The car was repaired by my brother-in-law. La voiture a été réparée par mon beau-frère.
•  L'obligation, le devoir, l'action convenue (idée de futur), s'il est suivi d'un infinitif :
You are to do what I tell you to do. Tu fais ce que je te dis de faire.
The Prime Minister is to arrive this afternoon in Paris. Le premier ministre arrivera cet après-midi à Paris.
The meeting is to take place in the boardroom. La réunion doit avoir lieu dans la salle du conseil.
To be compose également de nombreuses périphrases (expressions composées d'auxiliaires) exprimant diverses modalités : be likely to (probabilité), be sure to (certitude), be going to (futur)...

Pour aller plus loin...

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