Few, little

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Few, little

Few e little indicano entrambi 'una piccola quantità':

•  Little e a little precedono i sostantivi non numerabili:
Philip has little time for his family. Philip ha poco tempo per la famiglia.
Will you have a little milk with your tea? Vuoi un po' di latte nel tè?
I get by with a little help from my friends. Me la caverò con un po' d'aiuto da parte dei miei amici.
You insulted him a little bit! L'hai insultato un po'!
•  Few e a few precedono i sostantivi numerabili:
Few people know the true story of Horatio's youth. Pochi conoscono la vera storia della giovinezza di Horatio.
The Pope called me a few days ago. Il Papa mi ha chiamato pochi giorni fa.
There are very few elephants left in the area. Sono rimasti pochissimi elefanti nell'area.
The few of you who did not finish their paper, please go see the principal. I pochi di voi che non hanno finito l'elaborato, sono pregati di presentarsi dal preside.
Nota: little e few sono rispettivamente antonimi dimuch e many.
Attenzione alla differenza tra little/few e a little/a few:
•  Senza l'articolo, queste parole sottolineano l'idea di scarsità, spesso con una sfumatura negativa ('non molto', 'quasi nessuno');
•  Con l'articolo a, queste parole indicano semplicemente una piccola quantità, un numero esiguo:
I have little money. Ho pochi soldi.
I have a little money. Ho un po' di soldi.
Bruno has few contacts in the White House. Bruno non ha molti contatti alla Casa Bianca.
Bruno has a few contacts in the White House. Bruno ha qualche contatto alla White House.
Polly has little patience for womanizers like Philip Cheeter. Polly ha poca pazienza con i donnaioli come Philip Cheeter.

Approfondimento...

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