The modal verbs müssen and können

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The modal verbs müssen and können

müssen

ich muss
du musst
er/sie/es muss
wir müssen
ihr müsst
sie/Sie müssen

können
ich kann
du kannst
er/sie/es kann
wir können
ihr könnt
sie/Sie können

Können (can, to be able) is used to refer to:

  • things you have learned or know how to do;

Ich kann Ukulele spielen.

I can play the ukelele.

  • opportunities;

Wir können hier schlafen.

We can sleep here.

  • something that is permitted.

Du kannst hier rauchen!

You can smoke here!

Müssen (must, to have to) is used to refer to:

  • situations in which there is no alternative.

Ich muss auf die Toilette gehen.

I must go to the toilet.


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