Forming and using the konjunktiv ii

Understanding grammar is key to understanding a language.
German grammar tips with Wunderbla, online German lessons.

Forming and using the Konjunktiv II

The Konjunktiv II (subjunctive II) is used to express imagined wishes or conditions. It can also be used to give advice or suggestions, or to make a sentence politer.

Ich würde gerne zum Mond fliegen. (irrealer Wunsch)

I would like to fly to the moon. (imagined wish)

Wenn Tim Geld hätte, würde er eine Reise machen. (irreale Bedingung)

If Tim had money he would take a trip. (imagined condition)

Magda, könntest du bitte das Fenster öffnen? (Höflichkeit)

Magda, could you please open the window? (polite)

Sigi, du solltest zum Arzt gehen! (Ratschlag)

Sigi, you should go to the doctor! (advice)

Wir könnten ins Kino gehen. (Vorschlag)

We could go to the cinema. (suggestion)

Forming the subjunctive II:

  • Subjunctive II of werden (will, become) WERDEN + infinitive

Ich würde schlafen.

I would sleep.

Wir würden fahren.

We would drive.

  • For modal verbs, we simply added a subjunctive ending (without werden).

Ich könnte zu dir kommen.

I could come to you.

können

ich könnte
du könntest
er/sie/es könnte
wir könnten
ihr könntet
sie/Sie könnten

dürfen

ich dürfte
du dürftest
er/sie/es dürfte
wir dürften
ihr dürftet
sie/Sie dürften

Note:

  • The verbs sollen (shall, should) SOLLEN and wollen (want) WOLLEN have no umlaut in the subjunctive.
  • The verbs sein (to be) SEIN and haben (to have) HABEN are formed like the modal verbs, without werden.

Taking your learning further

Still facing difficulties with 'Forming and using the konjunktiv ii'? Improve your German with Wunderbla - try our German lessons for free now and receive a free level assessment!

Do you know any tips to avoid making mistakes with 'Forming and using the konjunktiv ii'? Share it with us!

Improve your German further and test Wunderbla, online German lessons.