The passive: werden or sein?

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The passive: werden or sein?

There are two ways to use the passive voice in German:

  • werden (to become) + past participle: emphasises the action (=process)

Der Flug wird heute gebucht.

The flight is being booked today.

Wir werden von euch beleidigt.

We are being insulted by you.

  • sein (to be) + past participle: emphasises the result (=status)

Der Flug ist gebucht.

The flight is booked.

Wir sind jetzt beleidigt.

We are now insulted.

In the passive we can use werden to indicate who carried out the action.

Das Bild wurde von Gustav Klimt gemalt.

The picture was painted by Gustav Klimt.

Das Bild war letztes Jahr in Basel ausgestellt.

The picture was exhibited last year in Basel (no specification of who did it, so we use sein).

Note: The passive can be formed with werden or sein in all tenses.

Das Hotel wird dieses Jahr renoviert werden WERDEN.

The hotel will be renovated this year.

Das Hotel wird im Dezember renoviert sein SEIN.

The hotel will be renovated in December.

Die Karte wurde von Tim geschrieben WERDEN.

The card was written by Tim.

Die Karte war gekauft SEIN und nicht geklaut.

The card was bought and not stolen.

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