Using the subjunctive II as a polite form

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Using the subjunctive II as a polite form

We use the subjunctive II of the verbs mögen (to like) and können (to be able to, can) to ask for something politely or to say that we'd like something.

Können Sie mir helfen? Könnten Sie mir helfen? (höflich)

Can you help me? Could you help me? (more polite)

Ich will einen Kaffee. Ich möchte einen Kaffee. (höflich)

I want a coffee. I would like a coffee. (more polite)

Here's how we conjugate the two verbs:


ich möchte
du möchtest
er/sie/es möchte
wir möchten
ihr möchtet
sie/Sie möchten


ich könnte
du könntest
er/sie/es könnte
wir könnten
ihr könntet
sie/Sie könnten

We can use other verbs in the subjunctive II to make a sentence appear more polite:
haben (to have) haben, Konj. II Präteritum and dürfen (to be allowed to) dürfen, Konj. II Präteritum.

Haben Sie vielleicht Feuer? Hätten Sie vielleicht Feuer? (höflich)

Do you have a light? Would you happen to have a light? (more polite)

Darf ich hier rauchen? Dürfte ich hier rauchen? (höflich)

Can I smoke here? May/Might I smoke here? (more polite)

We can also make a request more polite by using the verb werden werden, Konj. II Präteritum.

Würden Sie mir ein Glas Wein bringen?

Would you bring me a glass of wine?

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