The imperfect tense

The imperfect tense is used to describe: •Past descriptions:

En 1970, les gens n’avaient pas Internet, ils ne pouvaient pas regarder les vidéos de chats. In 1970, people didn't have any Internet, they couldn't watch any videos of cats.

•Habitual actions in the past:
Quand j’étais petit, j’allais tous les jours à l’école en vélo. When I was small, I used to cycle to school every day.
To form the imperfect, drop the -ons ending from the present tense nous form of the verb and add these endings: -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient.
lire → nous lisons (présent)→ je lisais, tu lisais, etc (imparfait).
pouvoir → nous pouvons → je pouvais, tu pouvais, etc.

aimer en
Tu aimais
Il aimait/elle aimait
Nous aimions
Vous aimiez
Ils aimaient/elles aimaient
finir en
Je finissais
Tu finissais
Il finissait/elle finissait
Nous finissions
Vous finissiez
Ils finissaient/elles finissaient
faire en
Je faisais
Tu faisais
Il faisait/elle faisait
Nous faisions
Vous faisiez
Ils faisaient/elles faisaient
vouloir en
Je voulais
Tu voulais
Il voulait/elle voulait
Nous voulions
Vous vouliez
Ils voulaient/elles voulaient
avoir en
Tu avais
Il avait/elle avait
Nous avions
Vous aviez
Ils avaient/elles avaient
Exception alert: Just one irregular verb - être:
être en
Tu étais
Il était/elle était
Nous étions
Vous étiez
Ils étaient/elles étaient

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