Irregular superlatives

Reminder: when making a comparison, if you need to express the highest level of a characteristic, we usually use a definite article (il, lo, l’, i, la, gli, le) + più/meno (most/least) + an adjective + di (of).

Lei è la più intelligente della famiglia.

She is the most intelligent one in the family.

The adjectives buono (good), brutto (bad, literally “ugly”) and cattivo (bad) can be used to form superlatives by following this rule or by using irregular superlative forms.

  • For the relative superlative:

Ciro è il più buono/il migliore di tutti i fattorini. 

Ciro is the best of all the bellhops.

Ruggero è il più cattivo/il peggiore di tutti i contabili.

Ruggero is the worst of all the accountants.

È il giorno più brutto/peggiore della mia vita.

This is the worst day of my life.

  • For the absolute superlative:

Magda è un’impiegata ottima

Magda is an excellent employee.

Il dottor Mancini era un medico pessimo.

Dr. Mancini was a terrible doctor.

The adjectives piccolo (small) and grande (big) can take various superlative forms:

  • To talk about the size and dimensions of something, we use the regular forms più grande (the biggest) and più piccolo (the smallest).

Questa è la casa più grande del quartiere. 

This is the biggest house in the area.

Questo è il cellulare più piccolo del negozio.

This is the smallest cell phone in the store.

  • To talk about age, there are two options.

Francesco è il più grande/il maggiore dei loro figli.

Francesco is the eldest of their children.

Lei è la più piccola/la minore di tutti i fratelli. 

She is the youngest of all the siblings.

  • To describe the upper or lower limits of a characteristic, we use massimo/minimo (maximum/minimum).

L’altezza massima del tunnel è 4 metri.

The maximum height for the tunnel is 4 meters.

In questo Paese, l’età minima per votare è 18 anni.

In this country, the minimum voting age is 18.


  • forms such as il più migliore, il più ottimo, il più pessimo, etc. are not correct.
  • migliore (best) and maggiore (greater, superior) lose their final e when they come before nouns.

È il mio miglior amico.

He's my best friend.

Bisogna coinvolgere il maggior numero di persone. 

It's essential to involve the greatest possible number of people.

  • il meglio (the best) and il peggio (the worst) are used in spoken language instead of saying la cosa migliore/peggiore (the best/worst thing).

Il meglio è stato partire insieme.

The best thing was leaving together.

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